woensdag 27 november 2013

The Land of Blood and Honey: The Rise of Modern Israel - Martin van Creveld (Boek)

*****
The definitive one-volume history of Israel by its most distinguished historian

From its Zionist beginnings at the end of the nineteenth century through the past sixty, tumultuous years, the state of Israel has been, as van Creveld argues, "the greatest success story in the entire twentieth century." In this crisp volume, he skillfully relates the improbable story of a nationless people who, given a hot and arid patch of land and coping with every imaginable obstacle, founded a country that is now the envy of surrounding states. While most studies on Israel focus on the political, this encompassing history weaves together the nation's economic, social, cultural and religious narratives while also offering diplomatic solutions to help Israel achieve peace. Without question, this is the best one-volume history of Israel and its people.

It is useful to read an unapologetic, well-written, and often convincing single volume history of Israel that regards the establishment, survival, and prospering of that nation as a remarkable and admirable achievement. Van Creveld is a leading military historian and is on the faculty of the Hebrew University of Jerusalem. Predictably, his narrative is written from a Jewish perspective and traces the history of Israel from the first Zionist stirrings to the current rightward shift in Israeli politics. He doesn’t hesitate to criticize particular policies of various Israeli administrations, particularly regarding the promotion of West Bank settlements. Van Creveld often seems dismissive of and insensitive to the concerns and aspirations of Arabs on both sides of the Green Line. Still, he is aware that the current relationships with Palestinians are unsustainable, and he suggests a reasonable solution that could be workable. This is not a balanced account of his nation’s history but a worthy effort to promote a particular vision of Israel’s past and future prospects. --Jay Freeman
Review

"A concise and readable history of Israel written by someone who has lived a better part of it."--Seattle JTNews
"An unapologetic, well-written, and often convincing single volume history of Israel that regards the establishment, survival, and prospering of that nation as a remarkable and admirable achievement...a worthy effort to promote a particular vision of Israel's past and future prospects."--Booklist

"It's no mean feat to sketch the late 19th century rise of Zionism and creation of Israel with economy and compassion, and to deliver an honest appraisal of the country's strengths and weaknesses. That celebrated historian van Creveld (The Culture of War) manages just this, and does so with an easy accessibility, is to be admired....[A] first-rate study."--Publishers Weekly

"Martin van Creveld, so well known for his military histories, has produced an exemplary political, cultural, and intellectual history of Israel. It is concise without being glib, fair-minded with losing its edge and authoritative personal voice. I read this through in a sitting with great enjoyment and edification."--James Fallows, journalist, The Atlantic
"Martin Van Creveld uses the widest strokes of history to set up a canvas on which he paints an intriguing picture of modern day Israel. For two decades, I have interviewed Van Creveld to get an 'out of the box' understanding of the Israeli - Palestinian conflict. The Land of Blood and Honey proves that Martin's intimate knowledge of history has never inhibited his penchant for original thought."--Michael Schwartz, CNN correspondent in Israel

"An excellent book that combines an accurate historical perspective, strategic vision, and a most fascinating way of writing."--Ehud Olmert, former prime minister of Israel

"Martin Van Creveld is either the world's leading military historian, or near enough. He has now applied his celebrated skills to the modern history of an entire country, albeit one not lacking in military experiences, to say the least. As an Israeli himself, he is more critical than most non-Israelis would be, given the country's vast achievements. But the Van Creveld virtues are intact: the book illuminates its subject, every paragraph is worth reading, every phrase is well written."--Edward N. Luttwak, veteran military commentator, author of The Grand Strategy of the Byzantine Empire

"The best short history of Israel."--Walter Laqueur, author of The Last Days of Europe

http://www.amazon.com/Land-Blood-Honey-Modern-Israel/dp/B0058M5MYO/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1320853820&sr=8-1

Korte inhoud: Genuanceerde, en zeker niet saaie algemene geschiedenis van Israël. Behandelt o. a. de conflicten met de Arabische staten en Palestijnen en de economische, culturele en politieke ontwikkelingen. Goede portretten van belangrijke Israëlische leiders, zoals Ben Gurion en Moshe Dayan.
Stelling: Israël is een succes.
Stijl: Helder, scherp, zakelijk.
Geschikt voor: Algemeen publiek met interesse in Midden-Oosten.
Waardering:

Martin van Creveld staat bekend als een eigenzinnig militair historicus, iemand met uitgesproken meningen die gevestigde opvattingen wil bestrijden.
Maar in dit boek is Van Creveld er niet op uit om mythen te ontzenuwen of geheimen bloot te leggen. Hij wil in een kort bestek voor een algemeen publiek de geschiedenis van Israël vertellen.
Het is in het algemeen een positief verhaal. Israël is het grote succes van de twintigste eeuw. Van een uithoek van het Ottomaanse rijk veranderde het in een redelijk welvarend en vooruitstrevend land. Op het gebied van onderwijs,wetenschap, kunsten, en dergelijke kan het zich meten met veel grotere en rijkere landen, en dan hebben we het nog niet over de militaire prestaties.

Het is prettig dat de strijd met de Palestijnen niet centraal staat in dit boek. Veel boeken over de regio zijn uitsluitend daarop gericht en daarmee al zeer eenzijdig. Van Creveld besteedt ook veel aandacht aan economie, sociale ontwikkelingen, onderwijs, politiek en uiteraard de cruciale rol van religie.
Dat Van Creveld er in geslaagd is een genuanceerd verhaal te vertellen, is op zich al een prestatie. Mensen die in Israël een groot gevaar zien voor de wereldvrede of het uitsluitend als ‘apartheidsstaat’ willen betitelen, zullen zich aan dit boek ergeren.
Van Creveld heeft de protesten van het voorjaar en de zomer van 2011 niet voorzien, maar hij schrijft wel over armoede en ongelijkheid.
Het succes van Israël keert zich ook tegen het land en daar is Van Creveld niet blind voor. Overwinningen, zoals die in 1967, leidden tot escalatie. Ook zag premier Menachem Begin de vrede met Egypte niet als een aansporing om een regeling te treffen over de bezette gebieden, maar juist als een reden dat niet te doen. Beloftes om na de Oslo-verdragen verdere afspraken te maken, werden niet gehouden. Van Creveld is voor een zo spoedig mogelijke regeling, niet uit sympathie voor de Palestijnen, maar omdat Israël zoveel mogelijk de Palestijnen van zich af moet duwen. Een muur is daarbij niet ondenkbaar. Een toekomst zonder oorlog is volgens hem mogelijk, al zal het geen perfecte vrede zijn.
Israël zal geen ‘Scandinavië’ worden, maar daar is Van Creveld uiteindelijk wel blij om. Want daar is het maar saai.

Titel: The Land of Blood and Honey. The rise of modern Israel.

Auteur: Martin van Creveld
Jaar: 2010

Geen opmerkingen :

Een reactie plaatsen